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EVERYAWARE : un projet citoyen pour la mesure de la pollution

La pollution atmosphérique et sonore compte parmi les menaces les plus insidieuses pour notre santé. Mais que se passerait-il si nous pouvions surveiller ces deux indicateurs sur notre smartphone ? Les applications AirProbe et Widenoise, développées par le projet européen EVERYAWARE (Enhance environmental awareness through social information technologies) relèvent le défi...

Vous voulez connaître les niveaux d’ozone, de particules fines, de monoxyde de carbone et d’autres polluants auxquels vous êtes exposés lorsque vous vous déplacez à vélo ou à pied ? C'est désormais possible grâce une application mobile baptisée AirProbe, qui fonctionne en association avec un petit boîtier de capteurs. Mis au point par des partenaires de Belgique, d'Allemagne, d'Italie et du Royaume-Uni, ce dispositif vise à sensibiliser davantage les particuliers à leur environnement. Plus de 300 personnes ont participé aux premiers essais réalisés à Anvers, à Kassel, à Turin et à Londres. Une autre application mobile similaire, WideNoise, qui permet de mesurer les niveaux de pollution sonore, a déjà été utilisée par plus de 10 000 personnes et a fait l'objet d'une étude menée autour de l’aéroport d’Heathrow. Les données recueillies sont accessibles aux particuliers, aux autorités et aux scientifiques afin qu'ils puissent avoir une idée plus précise de leur environnement.

M. Vittorio Loreto, à la fois coordonnateur du projet, directeur de recherche à la Fondation ISI de Turin et professeur de physique à l'Université Sapienza de Rome, a déclaré à ce sujet: «Le projet EVERYAWARE vise en réalité à donner aux particuliers plus de moyens d'action ainsi que des outils simples mais précis pour mesurer la qualité de l’air et les niveaux de bruit. Ensuite, nous analysons l'usage que ceux-ci font du système et les données recueillies».

Cinq partenaires ont apporté leur expertise au projet, dans des domaines aussi variés que les sciences sociales, l’informatique ou les sciences de l’environnement. L'UE a investi 2 millions d’euros dans ce projet, contribuant ainsi à la création du dispositif et à la réalisation de différentes études de cas.

Deux applications mobiles ont été mises au point: AirProbe, qui donne une idée des niveaux de pollution de l’air, et WideNoise, qui mesure les niveaux de bruit. Toutes deux comprennent des cartes interactives et des jeux sociaux permettant aux utilisateurs de partager des informations et leurs impressions. AirProbe fonctionne avec un petit boîtier de capteurs alimenté par accumulateurs qui peut être facilement transporté dans un sac à dos ou dans le panier d'une bicyclette, et qui se connecte à votre téléphone portable grâce à la technologie Bluetooth. Après avoir emmagasiné une certaine quantité d'air, le boîtier communique les relevés des niveaux d’ozone, de carbone noir et d’autres polluants à un serveur central, qui transmet à son tour des informations sur les zones polluées de la ville et sur les pics de pollution à éviter.

Dans le cadre du projet, les chercheurs ont demandé à des volontaires de tester le système à Londres, à Anvers, à Kassel et à Turin. Ces ambassadeurs ont ainsi analysé la qualité de l'air en plus de 28 millions de points. Ils ont donné leur avis sur le dispositif (certains trouvaient le boîtier de capteurs trop grand, d'autres recommandaient de leur rendre étanche) et ont fait part de leur perception et de leurs impressions.

Plusieurs participants ont ainsi déclaré: «Il est intéressant de voir la différence entre notre sensation, notre perception et les données réelles». Un coureur a quant à lui expliqué: «Même les grands axes n'étaient pas aussi pollués que je ne le pensais avant de participer aux essais.».

Mettre la technologie à la disposition de tous

Le système est actuellement utilisé dans des écoles et dans le cadre de nouvelles études. Les données collectées par l'intermédiaire de WideNoise ont, par exemple, eu une influence sur les réactions à une proposition d’agrandissement de l’aéroport d’Heathrow.

Pour ce qui est d'AirProbe, le boîtier de capteurs devra être fabriqué en série afin d’en élargir l'utilisation.

Le professeur Loreto a déclaré à cet égard: «Pour l’instant, j'imagine un boîtier de capteurs beaucoup plus petit, idéalement portable, et intégré dans nos vêtements et objets du quotidien. Bien entendu, son intégration aux smartphones est également envisagée, mais à plus long terme. Tout cela dépendra des entreprises qui seront intéressées par la production du boîtier et du nombre de fabricants de smartphones qui seront disposés à investir dans cette technologie.».

Les scientifiques peuvent également utiliser les informations collectées pour analyser des tendances de pollution, les publier en ligne et les mettre ainsi à la disposition des particuliers et des pouvoirs publics. Cela pourrait, par exemple, contribuer à la diminution des embarras de la circulation. Et le professeur Loreto d'ajouter: «Il est encore trop tôt pour tirer des conclusions, mais il sera intéressant de voir comment évoluent les comportements des particuliers au fur et à mesure qu'augmente leur sensibilisation à l'environnement.».

La vice-présidente de la Commission européenne Neelie Kroes, chargée de la stratégie numérique, a déclaré: «Grâce aux nouvelles technologies, nous sommes indéniablement entrés dans l'ère de la science citoyenne où tout le monde peut créer, collecter et partager des données pour le bien commun, que ce soit dans les domaines, par exemple, de l’environnement, de la santé ou de la culture. Les occasions d’être mieux informés et connectés sont plus nombreuses que jamais, nous devons les saisir.».

Le projet EVERYAWARE a bénéficié d'un financement de l'UE dans le cadre du septième programme-cadre de recherche et de développement technologique  (2007-2013). Avec ses 80 milliards d’euros de financement disponible pour les sept prochaines années (2014-2020), le nouveau programme de recherche et d'innovation de l'Union Horizon 2020 devrait être porteur de bien d'autres avancées.

En savoir plus sur le projet EVERYAWARE.

 

Pour en savoir plus...

Publié le 08/08/2014




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